Gérman Toro Pérez

• Cantos de Sombras

4 scenes for vocal ensemble (8 voices) and electronics after texts by Juan Rulfo, 2013-14, 22'.

Commissioned by Peter Siegwart for the Vocal Ensemble Zurich

First performance: January 21 2014, Lucerne

english

Cantos de Sombras (songs of shadows) is a further attempt to approach the work of Mexican writer Juan Rulfo and was conceived as a part of a music theater work after his single novel Pedro Páramo. Although it might be almost impossible to contextualize the selected texts without having an overview of the novel, the four movements should at least introduce the audience to Rulfo’s underworld.

We can understand Pedro Páramo as the history of the fall of a rural town called Comala during the time of the Mexican Revolution. Prisoners in a labyrinth of violence, hopelessness and superstition and dominated by the tyrannical landowner Pedro Páramo, the inhabitants of Comala are unable to assume their own historical destiny. From this perspective Susana San Juan, the idealized love of Pedro’s childhood, the subject of his unrealized mature love and the ultimate reason of Pedro’s subjugation and destruction of Comala, offers an antithetical position. She appears as the only figure able to maintain her autonomy and to escape to the triple dependence on Pedro, on her father, and on the narrow social and religious context of her time represented by Reverent Rentería. The figure of Susana San Juan gives the idea of revolution as an act of personal liberation a new meaning.

The selected texts correspond to key moments in Susana’s life: the ‘time of the air’, Pedro’s idealized memories of his childhood near Susana; her sensual purification rites in the sea as the moments of total freedom; the time of her delirium symbolized by the unceasingly rain and finally, the moment previous to dead, in her struggle to resist the infernal visions that Reverend Rentería whispers to her in order to move her to repent and save her soul.

The conception of the piece and the composition of the first two parts were accomplished in Druskininkai, Lithuania, during a residency enabled by the Lithuanian Association of Composers in July 2013.

deutsch

Cantos de Sombras ist nach dem Zyklus Rulfo/voces/ecos für Streichtrio und Elektronik (2004-06) eine weitere Annäherung an das Werk des mexikanischen Schriftstellers Juan Rulfo und wurde als Teil eines Musiktheaterprojektes nach dem Roman Pedro Páramo konzipiert. Obwohl es nur schwer möglich erscheint, diese Texte einzuordnen, ohne den gesamten Kontext des Romans zu erfahren, könnten diese fragmentarischen Klangbilder wenigstens imstande sein, den Zuhörer in die Schattenwelt Rulfos einführen.

Wenn wir den Roman als die Geschichte des Untergangs des Dorfes Comala zu den Zeiten der mexikanischen Revolution aufgrund der Unfähigkeit seiner Bewohner, ihr historisches Schicksal in der Hand zu nehmen, gefangen in einer mythischen Zeit, beherrscht durch die gnadenlose Macht des Kaziken Pedro Páramo und ein Gewebe aus Gewalt, Hoffnungslosigkeit und Aberglauben begreifen, kann die Figur von Susana San Juan –auf die sich die vier Fragmente beziehen– als möglicher Schlüssel dienen. Susana, die Jugendliebe von Pedro, war die Ursache seiner nicht verwirklichten Liebe, aufgrund welcher Pedro letztendlich das Dorf unterwarf und schließlich zerstörte. Susana erscheint als die einzige Figur, die imstande war ihre Autonomie zu bewahren, ihre Liebe zu verwirklichen und sich der dreifachen Unterwerfung durch Pedro, ihren Vater und ein enges gesellschaftlich-religiöses Umfeld zu entziehen. Anhand von Susana gewinnt die Idee der Revolution als Akt der Befreiung eine neue Bedeutung.

Die Texte spiegeln vier Schlüsselmomente ihres Lebens wider: die „Zeit des Windes“, Pedros idealisierte Erinnerung seiner glücklichen Kindheit mit Susana; Susanas Riten sinnlicher Verwirklichung im Meer; die Zeiten ihres Deliriums versinnbildlicht durch den unaufhörlichen Regen und schließlich, der Augenblick ihres Todes in dem sie bis zum Schluss dafür kämpft, ihren inneren Frieden gegen die grausamen Visionen, die ihr aufgedrängt werden und ihr mutmaßliches Heil bringen sollen, zu behaupten.

Die Konzeption und Ausarbeitung der Teile I und II wurde im Rahmen der DAR Residency, ermöglicht durch die Litauische Komponisten Gesellschaft in Druskininkai im Juli 2013 fertiggestellt.

español

Cantos de sombras constituye junto con el ciclo Rulfo/voces/ecos para trío de cuerdas y electrónica (2004-06) otro acercamiento más a la obra del escritor mexicano Juan Rulfo y ha sido concebida como parte de un proyecto de teatro musical basado en su novela “Pedro Páramo”. Aunque tal vez no sea posible comprender del todo estos textos sin conocer el contexto global de la novela, estos cuatro movimientos quizás permitan al menos introducir al escucha a ese mundo de sombras de Juan Rulfo.

Si definimos la novela como el relato de la muerte de Pueblo de Comala en tiempos de la revolución mexicana por la incapacidad de sus habitantes de asumir su destino histórico, atrapados en un tiempo mítico marcado por el poder despiadado del cacique Pedro Páramo y por un entramado social de violencia, desesperanza y superstición, la figura de Susana San Juan, a la que están ligados estos fragmentos, aparece como una posible clave. Susana, el amor de infancia de Pedro, fue la causa última de un deseo irrealizable por el cual el cacique sometió y destruyó al pueblo. Susana aparece como la única figura capaz de preservar su autonomía, realizar sus deseos y de sustraerse al triple sometimiento por parte de Pedro Páramo, de su Padre y de su rígido entorno social y religioso. A través de Susana la idea de revolución como acto de liberación adquiere un nuevo significado.

Los cuatro textos se sitúan en cuatro momentos claves: la "época del aire" – el recuerdo idealizado de Pedro de su niñez feliz junto a Susana; los ritos de la realización individual de Susana en el mar; los tiempos de su largo delirio marcados por la lluvia incesante y finalmente, el momento de su muerte en el que lucha hasta el final por mantener su paz interior en contra de las visiones crueles que suponen su salvación.

La concepción y la composición de las partes I y II fue realizada durante una residencia en Druskininkai, Lituania en Julio del 2013 ofrecida por la Asociación de Compositores de Lituania.

 

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• Tambores del Magdalena

Mapalé for choir a capella after a colombian folk song from Lucho Bermudez, 1985.

First performance: Choir Cartela, dir. Daniel Castro, Bogotá

Tambores del Magdalena ist meine erste notierte Komposition. Sie entstand in Bogotá für den eigenen Gebrauch als Mitglied des acapella Chores La Coral nach einem Volkslied von Lucho Bermudez, dessen Rhythmus (Mapalé) aus den nördlichen Küstengebieten Kolumbiens stammt. Als Vorlage diente eine Plattenaufnahme in einer authentischen Fassung von Lucho Bermudez für Solostimme und Schlagzeugensemble in der Tradition afro-amerikanischen Musik, wie sie in Kuba und den atlantischen Küstenregionen Kolumbiens und Brasiliens zu finden ist. Das melodische Thema wurde harmonisch frei gedeutet und polyphon bearbeitet. Die formale Disposition hat mit dem Original nichts mehr gemeinsam. Obwohl das Stück die Arbeit eines unerfahrenen jungen Musikers ist, entfaltet es von Anfang an eine besondere Wirkung: Kraft, Heiterkeit und Ursprünglichkeit des Mapalés sind darin spürbar.

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>>Link Coro nacional de jóvenes / Argentina